VRBA TOMÁŠ

800 poděbradských příběhů

*1980

Tomáš Vrba je člověk, který v Poděbradech pozvedl gastronomii na úroveň, která snese srovnání i s nejznámějšími gastronomickými podniky a nejen u nás. Jeho skupina La Place Poděbrady zahrnuje podniky Café Oliver, Náš Hostinec, Cucina, Bistro U Lupiče, Charles bar, Vilémovo pekařství, Dorty La Place, Zámecká zahrada a také ubytovací zařízení Mamma´s Boutique hotel, Pappas hotel & studio a Zámecký penzion. Prestižní český časopis Forbes označil skupinu La Place za „malé poděbradské Ambiente“. Přičemž slovo Ambiente je mezinárodní termín pro místa, kde je příjemné a kvalitní gastronomické prostředí. Všechny koncepty, které skupina provozuje, staví na pečlivém výběru lokality, precizní práci s interiérem i venkovními prostory. Dnes může zákazníkům nabídnout širokou škálu kvalitních služeb od ubytování s wellness službami, po pořádání konferencí se špičkovým rautem. A velmi brzy se k uvedené nabídce připojí i pořádání svateb a teambuildingů. Tvůrce malého poděbradského gastroimpéria se narodil do rodiny, která po roce 1989 začala úspěšně podnikat. Maminka Hana měla parfumerii a cukrárnu, tatínek Karel vedl rodinnou instalatérskou firmu, a tak se očekávalo, že i on, stejně jako prvorozený bratr Karel, půjdou v otcových šlépějích. Do firmy nakonec nastoupil však jen Tomáš a bratr se věnoval jinému oboru podnikání. Ve volném čase Tomáš sportoval a s basketbalem to dotáhl přes poděbradský klub až na vrcholovou úroveň. Několik sezón nastupoval basketbalisty SK Vyšehrad. Po náhlé smrti tatínka se rozhodl přestěhovat z rodných Třebestovic do Poděbrad, opustil rodinnou firmu a naplno se začal věnovat gastronomii. Ale to byla vlastně úplná náhoda. Původně hledal prostor pro maminčinu cukrárnu někde na kolonádě. Jenže maminka se nakonec rozhodla zůstat s cukrárnou v Sadské, a když už byl po ruce tak lukrativní prostor přímo na kolonádě, bylo škoda ho pustit. Tak vzniklo první Café Oliver. Nic moc o gastronomii nevěděl, všechno se učil za pochodu a začátky byly hodně perné. Byl samoukem a inspiraci vždycky hledal u těch nejlepších u nás i v zahraničí. Ironií osudu je, že do rodinné instalatérské firmy se vrátil bratr Karel, který vystudoval hotelovou školu a Tomáš, jako absolvent maturitního oboru na střední průmyslové škole se zaměřením na instalatérství, se zase začal věnovat gastronomii. I díky houževnatosti, kterou získal ve sportu, se Café Oliver postupně stal vlajkovou lodí celé skupiny. Tomáše vždycky poháněla touha vytvářet místa k setkání, kde se lidé budou cítit dobře a kam se budou rádi vracet. Unikátnost skupiny La Place je v její různorodosti. Po první kavárně následovalo otevření prémiové středozemní restaurace, butikového hotelu, pivnice s moderní českou kuchyní, tanečního klubu, řemeslného pekařství a koloniálu, čtyřhvězdičkového penzionu, stylového bistra u Labe, prostoru zámecké zahrady, a nakonec studio hotelu. Jednotlivé podniky si vzájemně nekonkurují a své oblíbené místo si zde nalezne každý. Jeho úsilí zcela zásadně a pozitivním směrem proměnilo poděbradskou gastro scénu a významně zvýšilo atraktivitu celé zdejší lázeňské destinace. Většina podniků Tomáše Vrby těží z krásného prostředí lázeňské kolonády, dva jsou umístěny v historickém areálu poděbradského zámku a prostřednictvím zámecké zahrady se otevřely veřejnosti dosud jen výjimečně přístupné zámecké prostory. Skupina La Place aktuálně zaměstnává i s brigádníky v sezóně na 120 zaměstnanců, z nichž okolo osmdesáti jsou kmenoví kolegové. A pro mnohé z nich není působení v La Place jen zaměstnání, ale také velkou rodinou. Neustálé hledání nových inspirací provází Vrbovo podnikání od prvopočátku, plánů má spoustu a věří, že jednou v jeho stopách se vydají i děti Tomáš (*2011) a Tea (*2023). Také manželka Tereza je součástí velké firemní rodiny, ostatně sama začala nejprve pracovat za barem v tanečním klubu v Charles baru. Trvalým mottem Tomáše Vrby, který na poděbradské gastroscéně začal podnikat kolem roku 2010, zůstává: „Tvoříme pro Vás místa k setkání“. (LL)